Lee Thiam Wah: Raja Mini Mart Malaysia

Siapakah Lee Thiam Wah? Pernahkah anda perasan kedai 99 Speedmart di kawasan anda? Beliau merupakan pengasasnya. Digelar sebagai ‘Raja Mini Mart’, Lee dilahirkan pada tahun 1964 di Klang. Sejak lahir lagi, Lee menghidap penyakit polio yang kronik sehingga beliau kehilangan keupayaan mengguna kedua-dua kakinya.. Sejak itu, beliau berkerusi roda [1].

Source: Says

Lee membesar dalam persekitaran yang kurang senang, di mana bapanya berkerja sebagai seorang buruh pembinaan manakala ibunya bekerja sebagai seorang penjaja. Oleh kerana itu, mereka hanya mampu untuk menampung pengajiannya sehingga ke peringkat sekolah rendah sahaja. Malah, mereka juga tidak mampu untuk membayar kos pengangkutan kerana sekolah menengahnya terlalu jauh[1].

“Oleh kerana saya berasal dari keluarga yang berpendapatan rendah, ibubapa saya sering menyibukkan diri dengan pekerjaan mereka untuk menampung kami dan disebabkan itu, mereka tidak mempunyai banyak masa untuk saya. Akan tetapi, saya bernasib baik untuk membesar dengan nenek saya yang sering menjaga saya dan mengajar saya nilai-nilai kehidupan[2].”

USAHAWAN MUDA YANG MEMBANGUN

Lee mempunyai 10 adik-beradik dan sementara ibu bapanya berkerja, nenek beliau menjaga Lee bersama adik-beradiknya. Beliau tahu bahawa dia perlu berkerja keras untuk menjadi seorang yang berjaya. Pada umur 14 tahun, Lee memulakan perniagaan kecil dengan menjual makanan ringan diluar rumahnya di Jalan Kampar, Klang.

Lee juga merupakan seorang yang dahagakan ilmu. Beliau meluangkan masanya dengan membaca banyak surat khabar serta majalah. Beliau juga akan meminjam buku daripada jirannya untuk memenuhi keinginannya dalam menuntut ilmu[1].

Sepanjang zaman remajanya, Lee fokus untuk menolong keluarganya dan pada masa yang sama, menabung untuk membuka kedainya sendiri. Pada tahun 1987, Lee yang berusia 23 tahun telah berjaya menyimpan duit sebanyak RM17,000. Beliau terus melaburkan semua wangnya ke kedai pertamanya yang bernama ‘Pasaraya Hiap Hoe’ yang berhampiran dengan Tepi Sungai, Klang.

Source: World of Buzz

Tidak lama kemudian, perniagaan tersebut dijual kepada saudaranya dan dana itu digunakan untuk membuka ‘Pasar Mini 99’ yang pertama di Klang Utama pada tahun 1992. Tujuan Lee adalah untuk membina rangkaian mini mart yang bersepadu kepada masyarakat di Malaysia dengan menjual barang-barang keperluan dengan harga yang berpatutan[1].

Source: Malaysia Gazette

Dalam semua nombor, Lee memilih nombor 99 kerana ia menandakan sebagai sifat tidak kesempurnaan di dalam dunia ini.

“Kami memilih nombor 99 kerana ia menunjukkan bahawa walaupun kami tidak sempurna, kami berhasrat untuk memberikan perkhidmatan dan produk yang terbaik kepada pelanggan dengan harga yang kompetitif. Ini juga dijadikan peringatan bahawa kami ada banyak ruang untuk memperbaiki lagi perkhidmatan kami[2].”

DILAHIRKAN KURANG UPAYA BUKANLAH ALASAN 

Disebabkan Lee berkerusi roda, beliau terpaksa bergantung pada pertolongan saudara-maranya untuk mengangkat barang-barang yang berat. Namun begitu, ini tidak menghalang beliau daripada melibatkan dirinya dalam bidang perniagaan ini. Beliau sedar akan batasannya tetapi jiwanya yang cekal tetap menolaknya untuk mencuba dan menjadi seorang usahawan yang terbaik.

“Saya tidak pernah berfikir panjang dengan hakikat yang saya berkerusi roda, tidak pandai berbahasa Inggeris dan saya ke sekolah untuk enam tahun. Tiada siapa yang ingin mengupah saya kerana keterbasan fizikal saya. Oleh itu, sekiranya anda tidak bekerja keras, apa nilai anda?[3]

Lee mengaitkan kejayaannya adalah daripada dorongan dan sokongan neneknya. Kata-katanya menjadi tonggak kekuatan untuk dirinya setiap kali beliau ada keraguan diri. Dalam sebuah temu ramah dengan The Star, Lee berkongsi beberapa kata-kata hikmat yang diberitahu oleh neneknya.

Source: Nomicnation

“Awak hanya cacat dari segi fizikal, bukan dari segi mental. Awak pandai dan masih boleh menggunakan tangan awak untuk melakukan banyak benda lagi! Awak perlu berdikari dan mencari cara untuk hidup, kalau tidak, awak akan ketinggalan[2].”

Lee banyak melibatkan dirinya dalam perniagaan ini – daripada setiap perjumpaan dengan vendor sehingga membuat pesanan dan menyaksikan ketibaan pesanan tersebut ke hadapan kedainya. Lee selalu gembira untuk berinteraksi dengan pembekal dan pelanggannya dan disebabkan inilah perniagaan Lee disukai ramai.

Source: The Edge

“Anda harus jadi seorang yang berdikari. Betul, anda perlu bekerja lagi keras daripada orang lain, tetapi, ilmu yang diperoleh kemudian akan meningkatkan harga diri anda. Menjadi orang yang berguna kepada pelanggan membuatkan saya untuk berasa bersyukur serta memberikan saya satu tujuan dalam kehidupan[3].”

Empayar 99 Speedmart Hari Ini

Pada tahun 2000, perniagaan Lee dijenamakan semula untuk menjadi ‘99 Speedmart’ untuk mengikuti tren semasa supaya dapat memberikan wajah baru ke perniagaannya. Pada tahun 2006, ‘99 Speedmart’ telah menerima anugerah pertama mereka iaitu Anugerah Consumer Choice Award dari Kementerian Perdagangan Dalam Negeri Malaysia. Perniagaan beliau telahpun berkembang dengan hebat dalam kuantiti dan kualiti.

Source: Says

Sehingga Ogos 2017, 99 Speedmart telah melancarkan gerai mereka yang ke-1000 di Malaysia. Pada tahun 2019, perniagaan beliau juga telah beroperasi ke lokasi antarabangsa dengan membuka kedai antarabangsa pertama mereka dalam Singapura di 110 Sims Avenue[4].

Kisah kehidupan Lee Thiam Wah merupakan inspirasi kepada semua orang. Meskipun menghadapi tragedi sewaktu kecil dan dilahirkan dalam keluarga berpendapatan rendah, beliau tidak mengundur diri. Malah, melalui usaha keras dan pengetahuan yang mendalam tentang keusahawanan, beliau bangkit menjadi Raja Pasar Mini di Malaysia. Kisah hidup beliau membuktikan bahawa keusahawanan (dan keberanian) merupakan salah satu cara yang terbaik untuk mengubah nasib keluarganya daripada kemiskinan.

Sumber:

  1. Tang Ruxyn. (2017). 9 Successful And Wealthy Malaysians Who Came From Humble Beginnings. Says. Link.
  2. Emily K. (2017). Speeding Into Its 30th Year. Metro News. The Star. Link.
  3. Forbes. (2010). Malaysia’s King of Mini-Marts. Link.
  4. 99Speedmart.com. (2019). History. Link.

Stories You May Also Like:

BURSA TOP 20: Who’s The most charitable?